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「留堂会」、「离堂会」的现象和研究

承笔者前文〈究竟香港有多少基督徒?〉(参本报网站时代讲场,2018年8月15日),从本港学术文献数据分析,基督徒可能约占人口超过20%,而教会普查显示出席崇拜人数约占4.6%。数字差距反映当中可能有约116万(15%)自称基督徒因不同原因没有在堂会内聚会。胡志伟牧师在〈本港「离堂会」现象〉一文中亦有分析不同类别的「离堂会」(dechurched)信徒及本港的离堂现象及情况。本文将就本港及不同国家的「留堂会」恒常参与教会聚会的原因、堂会外信徒及「离堂会」现象、原因及研究作资料整合。

美国的Pew Research Center在二○一四年进行了宗教状况调查,估算美国基督教徒(Protestant)约占人口46.6%。而这些基督教徒当中很少/不返教会的只有16%。Pew继而在另一调查探讨基督徒出席和不出席教会聚会的原因。在不出席教会聚会的一群中,44%表示他们以其他方式表达信仰,28%找不到他们喜欢的教会,其他原因包括没有时间(15%)、不觉得被接纳(15%)和不喜欢教会讲道(14%)。而在每月至少参与一至两次宗教聚会的组别中,61%表示能接近上帝为参与教会聚会最重要的原因。

美国的Gallup亦在二○一七年做了一个类似的研究,并有以下的发现:

受访者恒出席教会聚会的原

督教

天主教徒

 讲道教导圣经

83%

62%

 讲道帮助信徒将宗教与生命结连

80%

67%

 有儿童及青少年的活动

68%

63%

 社区外展及义工服务

61%

56%

 充满活力的教会领袖

53%

47%

 联谊活动

49%

48%

 诗班或其他诗歌音乐

44%

29%


美国的Barna Group在二○一六年亦做了一个针对「爱耶稣不爱教会」组别的研究。Barna把「爱耶稣不爱教会」定义为自称为基督徒(包括天主教徒)、认为信仰在生命中十分重要,以及过去六个月没有参与教会聚会,但曾经有稳定教会聚会。当中值得留意此研究发现他们83%仍有祈祷的习惯,但只有26%有读经及20%有默想的习惯。在英国,在二○一七年底,Tearfund做了一个关于祷告习惯的调查,其中差不多一半受访者表示自己是基督徒但从来都不返教会。

过往英美有不少研究及书籍特别探讨青年「离堂会」现象,其中You Lost Me形容青年人离开教会的状态:

•游牧民族(Nomads):离开教会,但仍然视自己为基督徒
•浪子(Prodigals):失去信仰,形容自己不再是基督徒
•流放者(Exiles):仍然对信仰非常认真,但感到教会与生活脱节

Churchless一书就讲到没有返教会的人其实明白教会的价值,但他们不能跨过两大问题:一种上帝不在教会中的感觉;以及教徒的行为与信仰不相称。Barna就着教徒的行为较像基督或法利赛人进行调查,假设了一些态度与行为上的分别,例子和结果如下:

像基的态

像法利赛的态

●  我看到上帝在每个人的生命中工作,包括没有跟随他的人

●  让人认识上帝比让他们知道自己是罪人更重要

●  当我看到别人的错误和过失时,我感恩我是基督徒

●  我觉得很难与经常做错的人做朋友

像基的行为

像法利赛的行为

●  我会花时间与非信徒相处,帮助他们认识上帝

●  我会先聆听别人的故事才分享自己的信仰

●  我告诉别人我生命中最重要的事是遵从神的律法

●  我比较喜欢服侍教会内的人多于教会外的人

 

图片来源:Churchless & Barna Group

在香港,由许志超博士及其团队所进行的「华人信念发展研究」追踪研究发现了不少研究参加者离开信仰的因素和特征。当中一些原因包括:个性、心理特征与价值观改变、与教会不「夹」、在教会的经验较差、教会与生活脱节等。而留教者的特征包括跟教会的领袖关系算是不错、在教会有很多好朋友等。

本学院应届教牧学博士毕业生施力高牧师亦于去年研究香港青年人从本地教会到国际教会的转移。其中由青年人组成的焦点小组中发现以下几个主题:

• 本地教会较像传统教育,过于着重知识及权威性
• 本地教会的架构较死板,太多礼节和规则,着重行为多于恩典
• 本地教会较离地,缺乏异象,以及与千禧世代青年人不相干
• 国际教会提供有较不同的模式,包括较平易近人的敬拜模式和较强的群体意识

这几年香港也有不少讨论探讨教会信徒的流失,以及青年牧养的挑战。青年基督徒亦有在不同的媒体表达很多现代社会文化与教会文化之间的拉力。其实这些许多挣扎和想法背后,是很多主所爱的生命和他们活生生的故事,我们有需要更认识这群「相信但不相干」(believing but not belonging)的肢体,探讨更有效的牧养模式和教会更新。


笔按:
柏祺城市转化中心现正就香港人的宗教背景与信仰表达进行网上问卷调查,帮助我们更了解香港的宗教状况和现象,特别是香港「留堂会」及「离堂会」的原因。这问卷设计特别方便于智能手机,只需要几分钟便可完成填写此问卷。如你有兴趣参与,可按此连结填写问卷。

(作者为伯特利神学院柏祺城市转化中心城市事工研究主任。)


参考资料:

1. http://www.pewforum.org/religious-landscape-study/

2. http://www.pewforum.org/2018/08/01/why-americans-go-to-religious-services/

3. https://news.gallup.com/poll/208529/sermon-content-appeals-churchgoers.aspx

4. https://www.barna.com/research/meet-love-jesus-not-church/

5. http://www.comresglobal.com/wp-content/uploads/2018/01/Tearfund_Prayer-Survey_Christian.pdf

6. Kinnaman, D., & Hawkins, A. (2011). You Lost Me: Why Young Christians Are Leaving Church... and Rethinking Faith. Baker Books.

7. Barna, G., & Kinnaman, D. (Eds.). (2014). Churchless: Understanding Today's Unchurched and how to Connect with Them: Based on Surveys by Barna Group. Tyndale House Publishers, Inc..

8. https://www.barna.com/research/christians-more-like-jesus-or-pharisees/

9. Hui, C. H., Cheung, S. H., Lam, J., Lau, E. Y. Y., Cheung, S. F., & Yuliawati, L. (2018). Psychological changes during faith exit: A three-year prospective study. Psychology of Religion and Spirituality.

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