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「離堂會」肢體盼望的愛與同行
質性研究初步結果

本中心於去年底在「留堂會、離堂會」問卷調查研究中,發現「離堂會」的信徒在沒有返教會的情況下,仍然有一定的信仰成熟度及持續表達信仰(編按:初步報告見本報網站柏祺中心網站)。由於我們希望更深入探討離堂會肢體的故事和經歷,我們在今年進行了第二階段的質性研究。以下是質性研究初步結果,包括離堂會的原因、離堂後與上帝的關係、在教會中美好的回憶、以及所渴望的教會元素。

我們一共個別訪問了17位離堂會肢體,年齡介乎20至60歲,當中6位在訪問時已返回教會聚會。他們部份是曾經參與第一階段的研究而受邀接受訪問,另外是透過本中心研究人員的友好關係介紹而受訪。所有受訪的肢體都是曾經多年恆常返教會,亦有很大部份是曾擔任事奉崗位和領袖角色,但在離開教會後仍然確認自己的信仰,並承認自己為基督徒。每一個訪問大約在一小時內完成,並以錄音記錄。我們及後把訪問內容轉為文字稿,並整理當中提及的主題,得出以下的結果(斜體句子為直接引述受訪內容):

主題一離堂會的原因

不少受訪者提到離開堂會的過程和原因,都分享到他們感到失望、生氣、無力、疲倦。離堂會的原因包括:

教會制度和事

如:教會著重規條多於恩典、
因教牧/弟兄姊妹處理事情方法/批評
感到傷害、缺乏包容、虛假、分裂
太多事工太少關係像社區中心

「他們一開始會很熱烈的歡迎,但他們歡迎之後,就走回自己的小圈子。」

教會對政治社會議題的回應

如:對受壓迫的人和政治社會議題
沒有應用聖經教導、離地 

「入世而不屬世,甚至連入世也沒有」

「你知道教會面對這些事都是祈禱會,
但外面的人就快被人打死」

個人原因

如:繁忙、生命階段轉變、
週末需要工作
要照顧年幼的孩子

「出來工作就比六返團契期日返崇拜,還要事奉,小朋友星期六很多興趣班,真的很累很累。」

事奉上缺

如:事奉導致身心力「耗盡」

「教會只有想到自己的需要,沒有想到事奉的人也是一直付出。」


正如我們早前發佈的問卷調查結果,主要的離堂會原因為教會一些做法叫人失望,以及不喜歡教會的文化。今次質性研究的受訪者回應也是主要圍繞教會制度和事情處理手法,以及教會對政治社會議題的回應。有受訪者亦提及教會像社區中心,缺乏靈性上的交流,寧願在個人層面經歷信仰,不被其他人影響。當中受訪者亦有提及實際生活上的挑戰,特別是工作和生活忙碌,加上教會內未能讓他們經歷上帝,所以選擇花時間在返教會以外的事情上。他們亦能清楚分別教會不等於上帝,所以不會因為教會的問題要離開上帝。

主題二離堂會後仍維持與上帝的關係

大部份的受訪者都提及自己少了讀經祈禱等的信仰表達,但他們都分享到神在生命中的角色,並沒有因在堂會以內或以外而改變。上帝仍然在他們生命裡有重要和堅定的位置。以下是他們形容上帝在生命中的一些角色:

慈父

同行者

顧問

不離不棄

經常在身邊

導師/導引 

幫助

拯救


「祂在我生
很重要我不論乖不乖只要我有需要祂都在我身邊這是很重要。」

「我很深信祂是我的救主和對我好的。祂有很多恩典。就算我不返教會,我都覺得祂在我身邊,在我生命裡面。」

主題三:在教會的美好回憶

我們在訪問中問到離堂會肢體過往在教會的美好回憶,不少都提及青少年時期跟弟兄姊妹一同的經歷和分享,以及教會是他們成長的地方。他們亦很懷念有深度的講道和聖經真理的教導。

「初中的時間返教會每次都有成長,無論是信仰上,聖經知識上,或對我自己的價值觀建立。」

「以前的牧師很厲害,很能啟發,他們理解聖經,教得真的很入腦。」

「第一就是群體,第二就是聖經真理,很多價值觀對錯的建立,對今天也是很受用。」
 
「第一是愛找到很好的導師和朋友。第二是知識上,真的學到更多關於信仰,繼而實踐出來。」

主題四:心目中渴想的教會元素

不少受訪者在訪問中都說「其實我很想返回教會」。重返教會的受訪者都表示重返是因為親密的弟兄姊妹邀請。當我們問及受訪者心目中渴想的教會元素,以下是他們希望在教會見到的:

愛、關心、包容、接納、
聆聽、開放的思考、溝通和討論

同行、同路人、關係、
代禱和分享

同心敬拜神的地方
平日或週六的崇拜

啟發性及跟生活接軌的聖經教導和講道
多一點深度的信息,關心社會議題,
有上帝在當中


「他們會聆聽我講話,我很多話說,他們不會打斷我,在我們聊到有點離題的時候,他們會陪我們離題,如果我想再討論或不明白,他們就會陪我去聊。他是著重你個人比起要跟著流程去重要。」

「首先是同路人,返教會每一個弟兄姊妹都可以互相支持,這是很重要,還有我可以更新自己,吸取不同養份,對我生活中不同的事情有新的角度。屬靈的角度,跟生活接軌的屬靈看法。群體會堅持的價值讓我可以無限的付出。」

「思一點少人的元素影響宗教信仰的經歷。」

「希在教會中見到有上帝,關係帶動使命同心在教會和社區中一起事奉。」

受訪的離堂會弟兄姊妹心所渴想的教會元素,真的不約而同圍繞著愛和同行的群體,以及有深道的講道和聖經教導。值得留意的是以上結果只反應部份離堂會弟兄姊妹的經歷和感受,我們明白不是每位離堂會肢體都是有同樣的狀況,不少可能在離堂會後慢慢離開信仰。但我們只希望用不同研究方式,了解這些肢體更多。差不多在每個訪問之後,他們都感謝我們去訪問和聆聽他們,因為沒有人問過他們離開的經歷和感受。我們在此感謝每一位受訪者,將他們生命的故事與我們分享,盼望天父繼續讓他們經歷到祂的愛和豐盛。

在近幾星期香港的政治事件中,不少教牧走到最前線作牧養和關顧,某程度回應了離堂會者認為教會離地的狀況。盼望教會一同見證上帝真實的愛與同行,盛載想在教會中得平安的非信徒和離堂會肢體。我們稍後亦會進一步舉辦發佈及座談會,邀請更多牧者和信徒領袖回應,盼望能帶來更多討論和交流,一同了解和支持堂會內外的主內肢體,並探討相關的牧養進路。



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