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時代的轉折點:由「反修例」到反思信仰與牧養

因著《逃犯條例》修訂所引發的連串衝突,數月來令社會躁動不安,教會在牧養上面對前所未有的挑戰,就連教會及教會領袖要扮演甚麼角色,也成為爭議焦點。毋庸置疑,此刻香港教會正面對前所未有的挑戰。

到底教會有否發生「撕裂」?這場社會運動對教會有何影響?對教牧同工來說,感到最大的壓力又是甚麼?面對當前處境有沒有解決「良方」?讀神學或會涉獵其他國家、文化、時代的信仰反思及神學著作,但此刻我們需要從處境出發,較全面地認識教會所面對的難題。

為了更適切回應教會需要,福音證主協會、伯特利神學院柏祺城市轉化中心,及領導力培訓學院正進行一項關於「反修例與教會牧養」的研究調查,期望能初步呈現教會現時的處境、同工的個人狀況,及教會未來面對的挑戰。

研究目的及方法

本研究透過焦點小組(focus group)的形式,了解教牧同工面對時局的實況。討論範圍包括教會處境、同工個人狀況及未來挑戰等。我們又透過網上問卷調查,以了解信徒對教會的回應,是否合乎他們的期望。透過是項研究,期望能發現堂會所面對的實際牧養處境,並提出可應對的策略方向。

二○一九年九月組成了九個焦點小組,共邀請到四十四位來自不同堂會的牧者參與。獲邀參與討論的教牧同工沒有身份與職份的限制,所代表的宗派也是隨機的。至於堂會的規模,平均聚會人數在二百五十人以下的佔了一半,人數最少的有少於一百人,也有接近一千八百人的大型堂會。而十月開始,我們更推出網上問卷調查,邀請非教牧同工回應。

我們明白現在每週都有新的變化,上個月的觀感跟這個月或許已有不同,但由於信徒群體對教會有所期望,希望本研究也能在一定程度上反映出客觀事實。

以下是焦點小組所呈現的部份現象:

教會現時處境

1. 大部份受訪教會的會友都包含不同政見者,有選擇不表態的、有選擇要求牧者支持自己觀點的,也有表示明白牧者難處,不期望教會支持的。

2. 在二○一四年雨傘運動中曾出現爭議或撕裂的教會,由於汲取了當時的經驗,在這段時間,教會中的不同政見者仍能保持良好關係,彼此尊重。

3. 教會所在地區曾否遇上衝突,對教會採取哪種社區策略也有影響。是否開放堂會?如何開放?同工之間也有討論這類問題,只是若信徒與教牧的意見不同,出現爭議的機會便較多。

4. 牧者與信徒的個人關係,會直接影響異見者是否離開教會,或會否直接對教會/牧者的立場表達不滿。

牧者個人狀況

1. 牧養難題包括:情緒治療、兩代不同政見的家庭問題等,當中如何牧養異見者是普遍的難題。牧養是教牧同工的基本使命與責任,而時局的變化,反映了神學院的裝備未能應付當前需要。不少同工表示無奈、無力、無語。

2. 教牧同工的壓力,來自不同政見者直接或間接要求站在自己一方;同工團隊內政見相異也造成一定的壓力。講道是另一個壓力來源,因信息會被評為「離地」、「偏頗」、「激進」,甚至包含「政治隱喻」。

3. 専責青年人事工的同工,壓力有來自家長的,也有來自教牧與長執的。曾在前線觀察、或曾接觸參與示威的年輕人的同工,雖有不同看法,但仍表示理解。

未來的挑戰

1. 面對未來,同工表示,該如何表達盼望、移民的考慮、教會牧養模式的轉變,甚至對外及本地宣教模式等,都是需要多加反思的課題。

2. 對政教關係的理解各有不同。不是不同宗派有不同的神學論述,而是同一宗派之內,牧者之間及信徒之間也有不同理解,這直接影響教會如何在社會事件中定位。

上述只是部份重點。大體上,我們可以看到,對教會來說,「反修例」所引發的問題是全新的經驗。同一宗派、同一規模、同一地區的教會面對的問題都不同;同工的取態、信徒領袖的立場、彼此的關係都影響著教會的狀況。往後,研究團隊會就著當中的發現,逐一分析相關議題,反思信仰實踐,共尋出路。

(「反修例」與教會牧養情況研究系列文章之一。作者為福音證主協會副總幹事〔培訓〕、伯特利神學院城市事工講師。)


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