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「反修例与教会牧养」研究系列

乱世中的属灵操练

反修例社会运动仍冲击着整个城市。四十四位来自不同堂会的受访牧者反映,在纷乱动盪的社会中,每天的生活节奏都纷纷乱乱,既要处理会友沉重的心情,又要抽离应对各方的诉求、会众的家庭关系、自我的心灵挣扎。在困境中,受访者更在乎明白上主的心意,想得主的指引,从省察祷告中寻得智慧。不论牧者还是信徒,都在审视灵性如何展现于现实生活中。以下是透过焦点小组所呈现的部份现象 (下文斜体句子直接引自受访内容):

一、个人灵力辨识(discernment)

在焦点小组的访问中,不少牧者都分享到这场运动带来属灵的反思,特别是对耶稣基督的受苦心志有更深的体会。受访的牧者不少人都曾对事件感到无力、痛心,然而借着祷告、退修及灵修导引(spiritual direction)等操练,他们从负面情绪中更新,并从神领受新的启示。个人认为这种动盪环境是孕育人心的好土壤,用这种联合祷告叫人寻求神要作什么,我们又可以如何配合。

至于信徒方面,不少受访教牧都认为,这是显出弟兄姊妹个人灵性和信仰的时候。大部份受访牧者指出,会友有不同立场,他们按其伦理道德、灵性经验、信仰认知去表态。部份受访牧者表示,这场时代运动终究考验信徒如何从多年的教导和牧养中思索、信守神主权,如何在失望中存盼望,在不满社会问题中仍感恩、跟意见分歧的人持守爱与恕的态度,常常讨神喜悦,省察并更新,在与神与人的关系中常存信、望、爱。

今次事件是教会的「表演时间」(show time),显出教会过往的教导和弟兄姊妹的灵命有多少根基。

这就是处境的问题。反过来是问我们,我们是什么材质的人?其实最重要不是我们是什么材质的人,更重要是上帝是一个怎样的上帝。

二、与异见者相处时焦虑重(spirituality and stress)

大部份受访牧者都表示,在教会内外都面对关系分裂的压力。不论在教会、家庭、职场,是初相识还是相交多年的朋友,都有离开群组、取消连结的情况。一连串的杯葛行动,更由文字、语言争拗升级至消费取向。在滥发资讯、又要凡事求真(fact check)的当下,牧者不能拒收信息,还要适时作回应;面对着要如何回应、何时回应,又要在讲道中向不同立场的会众即时分析及释经,张力可谓不小。在这种要求有急促应变能力的压力下,牧者即或能放下急速步伐,选择静候神的声音去面对外在逼迫,仍大感力不从心。但亦有受访牧者表示,这是一个更好地牧养个别信徒的机会,可跟不同的人祷告同行。

会众中必定有不同意见和立场,教会会尽量保持中立,希望平衡各方的看法。

三、灵性与工作情感(workplace spirituality)

大部份牧者观察到信徒的无力感。信徒之间、家人、邻里的关系也纠缠于黑白正反两难中。他们对工作前景、生活环境也感到悲观,担忧下一代的前途,开始考虑是否应该移民。牧者也面对着势力的欺压,被投诉、被「笃灰」(指被投诉包庇异见者)而产生孤单和无奈感。不少受访者指昔日的神学训练并没针对政教、职场智慧、社会分裂等问题作出教导,故此缺乏实战经验,无力纾缓自己和会众在社会争辩中所受的委屈、侮辱及伤害等情绪。受访者认为,信徒和牧者确实需要有安静的时间和心灵,单独与神相处,但现实是牧者要花很多时间应付堂会工作,根本无时间、空间这样做。

原来我们过去的神学训练和牧会的经验只适用于安逸的环境里,在面对眼前这种严峻境况是很无力的。

弟兄姊妹在facebook上问是否应叫肢体不要讲粗言秽语,但作为牧者,我理解他们为何有这样的表达,那纯粹是一种发泄。当然他们可选择比较温和的方式,但在这样的时势,连牧者的情绪都「爆煲」,我们又可以如何处理这情况呢?

四、由内而外的灵命成长(spiritual formation)

受访牧者表示,在困境中信徒更多反覆思考祷告是否有用。不论什么年纪、从事何种职业,如何将受外在影响而波动的情绪,与内在的灵相隔或相融、将生活与灵修结连、再将灵修中所领受的应用于生活中,这些都是信徒于生活中实践信心的急切需要。

有受访牧者认为,同工当务之急是要由内而外更新灵性来事奉。能安静于主前、被主牧养,才能以主的爱去牧养群羊,在乱世中活出盼望的根基。笔者相信,教牧间若能建立跨堂会的属灵情谊,结连跨地区、跨时限的互动交流平台,以「仆人敬听」的专注,在乱世中重寻牧者角色与心肠,必能兴起更多接班人。

笔者反思身处容易自义、惯于质疑别人的世代,个人如何在团契、职场、生活中都能作盐作光?信徒如何辨识某意念是神的心意而不是自己的看法?基督徒在职场为何没有行神看为正的事?如何可结连资源操练日常灵性、结网同行建立属灵友谊,彼此寻求神的心意,讨神喜悦,传承祝福?历代教会都经历过不同的政治风波,神给人自由意志,可选择敬畏神,或停留于指骂、种植仇恨的关口;或停止对立,植根于神的信心关系(直向),以至能以神为首,实践与己、与人(横向)重建复和关系,在社群中作和平之子。若是自卑祷告、常常寻求(在祷告、敬拜中专心寻求)神的脸,转离恶行(悔改回转),神必垂听并医治这地,将咒诅转化为祝福。

(编按:「反修例」与教会牧养情况研究系列文章之十一。作者为城市睦福团契关怀项目总监,并正在伯特利神学院修读转化领导学博士课程。)


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