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「反修例与教会牧养」研究系列

反修例与教会牧养——迎难而上、恩赏探索

近日大家对「反修例运动」的注意力好像已被武汉肺炎取代,但学术界对这运动的研究兴趣却是有增无减。近日就有超过两百多位学者及智库向政府申请这方面的研究基金。福音证主协会、伯特利神学院柏祺城市转化中心和领导力培训学院在去年九月及十月进行这方面的研究已告一段落,期间发表了十多篇文章,并于去年年底举行发布会,得到不少宝贵的回应,故此希望在这里作些总结。

九月的质性研究(焦点小组)对象是教牧,十月的量性研究(问卷调查)主要是针对信徒。虽然是从不同角度探讨,结果却互相呼应,提供了不少具体的牧养方向。就着质性研究的结果,有关教会状况和回应主要有以下四方面:

讲台教导与信徒反应

「大部份教牧在讲道上感到两难,所以尽量小心用词,或尽量不提社会事件。每次周六发生事件后,不少教牧在讲道中会回应事件及肢体的情绪。但因不同政见,肢体都十分敏感,认为信息带有立场,有些会感到不太满意,在崇拜中途离开。」

虽然要适切地在讲台回应对教牧来说是很大的挑战,但在问卷调查中,信徒对「在讲道中提及或教导信徒如何回应」是有很高期望的(首三项之一),更是最能预测信徒对教会回应的满意程度指标之一。纵使信徒的反应难料,避而不谈似乎并非上策,重要的是迎难而上。无疑要能细心揣摩,预备适切、造就人、「落地」又搔到癢处的信息,一点也不易;然而,却是一个明确可探讨的方向。值得研究的,是怎样的信息才能让弟兄姊妹在这段非常时期得到安慰、帮助,并感受到上帝的实在和同行。

开放堂会的考虑和争议 

「由于后来各区都有游行,不少教会开放场地作休息站。法律上的考虑和弟兄姊妹的反应都不太容易处理。不少教牧因希望回应需要和服侍社区,所以决定开放教会。有些教会因此被传媒报道和抺黑,深刻经历到服侍和同行的艰难。」
开放堂会涉及非常具体的决定和行动,亦突显教会内不同的争议。在问卷调查中,这是信徒期望与教会回应最大的落差。虽然开放堂会现已不再是一个问题,却反映出教会更须迎难而上,在极具争议的问题上作具体的决定,不逃避。当然,从来都没有绝对正确的做法,每间堂会都有其独特状况和群体。长远来说,更重要的是如何制定深得人心的决策过程,让大家经过正向的沟通,明白各方的声音、意愿才作决定,虽然最终未必是全体赞同,但这样确定教会方向和价值观,未尝不是好事。即或最后某些肢体因不满离开,亦可坦然面对。

不同政见下的牧养、沟通和了解
「不少教牧表示,同工和执事团队在是次运动中大多立场相似,由于有了信任与关系,达致顺利沟通和回应。教牧都多了亲自与不同政见的肢体沟通和疏理问题。他们也希望让不同年龄、立场的肢体,有更多机会彼此表达和理解,从而去建立肢体的生命。」

虽然问卷调查反映「在团契小组中就事件讨论和分享」是教会最常见的回应之一,但回应与期望出现最大落差的也在这方面,包括「安排讲座或与信徒一起参与讲座」及「约见不同立场弟兄姊妹面谈」。在教会回应方面,「教牧亲身前往集会或游行现场」更是最能预测对教会满意程度指标之一。由此可见,在不同政见下,同行、沟通和了解虽然困难,却十分重要,不能迴避和忽略,是需要学习和锐意改善的地方,也是我们可更深入研究的方向。

信仰反思、祷告及属灵操练

「社会动盪,不少信徒都作出很多信仰反思和提问。教会也更多举行祈祷会,与弟兄姊妹一同认罪及回到上帝同在中。教牧也分享到安静和基督教默观等属灵操练,有助得到上帝牧养和医治。」

在问卷调查中发现,「举行祈祷会」是受访者及其教会最常见的回应方式;个人回应方面,「参与祈祷会」亦是最能预测对教会满意程度的指标。有教牧表示与其一开口便争拗,倒不如闭口,在上帝面前,祈求他的启示和掌管。近日我们亦观察到无论教牧或信徒都对安静、默想或默观等教导和聚会大感兴趣。当我们觉得该说的都说完了,要争拗的仍没完没了,可能就是要沉默,安歇在上帝里的时候。

总结

虽然在研究中我们并未发现信徒大幅度离开或加入堂会的迹象,但运动持续下去,这方面的趋势可能会变得明显。譬如在个人回应上,「参与集会/游行」及「参与联署」最能预测他们对教会回应的不满。今次的研究主要集中恒常返教会的信徒,但在我们较早前进行的「离堂会」质性研究中,发现信徒离堂会的其中一个主因是「教会对政治社会议题的回应」不足。另外,他们心中最渴望的教会元素之一,则是「启发性及能跟生活接轨的圣经教导和讲道、多一点深度的信息,关心社会议题,有上帝在当中」。

我们当然不希望这个研究被视作是信徒对教会的满意度调查,因为每间堂会都有其独特的历史、传统、恩赐、素质和使命,如何在参与社会议题上取得平衡可不能一概而论。其中一个出路可以是透过「恩、赏、探索」(Appreciative Inquiry)1——以堂会的强项和过去正面的经验为基础,发掘本身的独特性、群体的意愿和梦想,缔造对话、想像的空间,继而集合共创精神,延展过去的优势,回应呼召,进入神的命定,迎难而上,注目上帝已赐下的恩典和资源,乘风破浪。

(编按:本文为「反修例」与教会牧养情况研究系列文章之十三。作者为伯特利神学院城市事工教授、柏祺城市转化中心总监。「反修例与教会牧养」研究调查由伯特利神学院柏祺城市转化中心、福音证主协会及领导力培训学院进行。)

1. 柏祺城市转化中心现针对教会和机构的需要,定期举行「恩、赏、探索」的简介会和工作坊,详情请参考网页http://rbc.bethelhk.org


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黃民牧師
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