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關懷貧窮生命轉化系列

在富裕社區中扶助基層:中西區的民生狀況

筆者承蒙教會關懷貧窮網絡(教關)所委託,在二〇一九年間負責「教關中西區基層人士狀況調查」,目的是了解中西區內弱勢的居住情況、外在支援及精神健康狀況、基層兒童貧窮向上流動的問題,從而讓合適的伙伴和資源能夠有效幫助本區。中西區通常給人一種繁榮、富裕和進步的印象。然而,繁榮的背後隱藏著不少民生問題。儘管中西區在二〇一七及二〇一八年統計數字上是全港最富裕的,但基層人士的生活狀況並不比其他地區好。例如,仍有劏房戶的存在與昂貴衣食住行開支。

研究團隊在六月到十月間,透過區內的教會與社會服務單位的引介,與四十位中西區居民進行半結構性的深入訪問,並與卅五位區內教牧、參與社關服事的信徒與熱心的社區人士進行焦點小組訪談,了解他們服務社區的經驗及基層人士的處境與需要。

總體來說,家庭主婦對中西區的觀感並不太好,因為租金和物價昂貴,搬來這裡通常都是有親戚介紹與校網好。但青少年表示對於中西區的觀感不錯,除了因為交通頗為方便,小店還保留人情味。然而,有居民面對金錢和醫療問題,因為很多年長的有長期病患,行動不便,需要大量醫療費用。而在基層當中,夫妻關係也普遍疏遠。但從訪問中,我們發現基層人士在區內面臨的主要困難是子女的教育問題。基層青少年面對的困難主要是因為本區校網比香港其他地區好,學生之間的競爭較大,但他們成績也通常不如別人,而有老師更會標籤成績差的學生為「壞學生」。他們特別在面對英文科時感到困難。不少受訪者亦因為住在劏房,環境會令他們不適,不利兒童的成長。另外,區內舊式唐樓仍然很多,對行動不便長者的生活往往造成困擾。

因應上述情況,研究團隊在多個範疇作出了一些建議。例如,我們建議政府部門以至有關社會持份者應更關注基層居民的住屋需要。政府與社會服務機構暨教會應積極探討在區內推動社會房屋共享,例如以社會企業「光房」的模式,召集有心的業主以優惠的租金租出物業,讓有需要的基層家庭共享。我們建議應動員區內的義工補充常規長者社區資助服務的不足,如政府當局應在資源與政策上協調區內各機構、團體與教會推展社區照顧服務,幫助有關的家庭清潔家居。在支援青少年學習方面,社福單位與教會可招募有相當水準的大學生、退休或其他熱心人士為基層青少年補習英文。社福機構與教會在提供服務與活動時,需更體貼青少年的喜好與需要,從而更有效的接觸與支援他們。

此外,受訪者普遍對教會抱有高度信任。他們都認為除解決日常生活實質需要外,教會在情緒支援、個人品格栽培、調解家庭關係方面都非常重要。因此,教會與信徒需要與他們同行,提供他們一個充滿愛的平台讓他們傾訴擔憂和心聲。

我們期望本研究所帶出的基層人士生活狀況與提出的建議能拋磚引玉,興起有關社區持份者,特別是區內的教會與信徒們,能更積極地扶助基層人士,在提供的服務與教會事工中回應他們的需要,成為一顆明燈與有力的支援平台,促進社區共融,讓基層居民的生活能夠更安定。

(編按:作者為香港理工大學應用社會科學系博士學研究員。文章由教會關懷貧窮網絡提供。)


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