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国际

疫中仍实体聚会及传教
拉美百多牧者染疫离世

拉丁美洲多国天主教会暂停实体弥撒,但福音派继续实体聚会及进行外展事工,加上政府防疫讯息混乱,什至不设防,以致信徒和教牧染疫者众。重灾区之一玻利维亚,有上百位牧者死于新冠肺炎,有些堂会三成会众确诊。

传统上拉美以天主教徒居多,近年福音派着力开拓禾场,许多堂会轻视政府的防疫指引,仍实体崇拜,同工继续探访等事工。在玻利维亚,即使教堂被勒令提早关门,不少牧者仍密切接触会众,支援病者。全国基督教协进会的阿鲁基帕牧师(Luis Aruquipa)表示已有上百位牧者病逝:「他们去祈祷、探病,就在服侍中染疫亡。」亡者之一是七十九岁的福音派教会联盟(Evangelical Churches)创办人阿里斯门迪(Roberto Arismendi),包括儿子查维亚(Javier Arismendi)在内,全家八口都被他感染,但已康复。查维亚说:「我们不晓得他何时染疫,但他把病毒带入全家。」「先父从没停止帮助人,他总亲近他的会众,给他们信心、食物和平安。」玻利维亚九月初已近十二万人确诊,在拉巴斯的平民社区,一家中型堂会有三成人即近百人染疫。

另一个重灾国家尼加拉瓜,自三月以来,至少四十四位福音派教牧染疫身亡,其中两位是六月五日病逝、首都马拿瓜(Managua)伯特利复兴会(Bethel Restoration church)的牧者。「现存太多错误资讯,」死者之一华拉达里斯的儿子鲁尔(Raúl Valladares)接手牧养工作:「单是我们宗派,约有二十位牧者死亡。伯特利有一位牧者、先父和廿五位会友死于新冠肺炎。」但他相信他们并非崇拜时感染。伯特利复兴会疫中一直开放,直至神召会尼加拉瓜大会要求属会五月中即时关闭。当地福音派大小堂会爆疫初期照常开门,因政府淡化疫情,仍举行大型活动,学校不停课,球季如常。总统奥尔特加(Daniel Ortega)跟巴西总统博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)都认为,国家输不起停摆。

巴西有新五旬宗(neo-Pentecostal)的领袖主张神迹医治,或宣称新冠肺炎是要杀死小信者的瘟疫,坚持实体崇拜。他们是总统博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)的忠实支持者,得总统撑腰。博尔索纳罗指疫情下宗教活动是必须的,三月还容许教会开放,教牧活动不受限;不过有些州份自行推出防疫措施。偏远的查瓦利溪谷(Javari Valley)保护区,原住民领袖马鲁波(Beto Marubo)批评疫中实体崇拜危害居民:「有信徒参加完北阿塔拉亚(Atalaia do Norte)的崇拜,把病毒带来我们的土地。」

踏入八、九月,拉美多处会众重新实体崇拜。在尼加拉瓜马萨亚(Masaya)一间教会带领敬拜的甘保斯(Maynor Campos)说:「我们活在艰难时代,不单我们的国家被冲击,全球皆是,现在是时候寻求神临在。」在那教会里,七十位会众不戴口罩跟乐队又唱又叫,没几个人进场前洗手,并非人人严谨防疫。

(取材《今日基督教》)

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