Loading...

時代講場最新文章

疫情引發的南韓教會危機

南韓首爾將八月三十日至九月六日定為「千萬市民停止活動週」,意指市民要徹底做好防疫生活工作,保持社交距離,暫停一切正常的日常生活。自從五月到八月初每天感染人數下降至雙位數後,第三波疫情於八月中再次在社區爆發,導致南韓政府下令進行二級防疫工作。是次的社區爆發,平均每天超過三百多人感染;其嚴重程度,被南韓中央防疫部喻為「遠超二月大邱新天地教會集體感染」。原因是首爾首都圈人口較大邱密集,總人口超過二千五百萬。政府擔心若防疫應對措施做得不好,南韓有可能像歐美般疫情失控。

此次集體感染的爆發源頭,是與全光焄牧師帶領的「愛第一教會」信徒集體染疫有關。這位「哈利路亞牧師」,在南韓是一位富爭議性的政治人物。他屬於極右派的保守派牧師,近幾年藉著出位的言論、教會活動和集會,得到很多保守派教會和信徒的支持,人氣急速上升,成為保守派的大明星。他善於將具爭議的社會議題包裝,以宗教角度煽動信徒群起反對,例如反對同性戀、反伊斯蘭教和反共產主義。這種起義式的鬥爭形象,獲得保守派人士的擁護和支持,甚至成為團結保守派的領導,幾年前成為「南韓基督教總聯合會」的會長(現已辭任)。

他一直熱衷反對現任總統文在寅,甚至稱他為北韓間諜。今年二月,因異端「新天地」信徒集體感染肺炎,政府呼籲停止大型集會;他卻反其道鼓動大批信徒於光化門廣場集會,並稱「戶外活動不會感染肺炎!」在疫情逐漸受控時,他趁八月十五日光復節假期,再次煽動教會和信徒於光化門遊行示威,過程中會眾甚至沒戴口罩,大聲吶喊。在他領導下的教會和信徒,因為提倡對上帝有信心,因此防疫意識一直很低。政府不斷要求眾教會遵守防疫守則,如戴口罩、量體溫、保持社交距離等,但他們都不肯遵守。最後病毒在集會中散播,到現在已超過一千名愛第一教會信徒受感染,且已從首爾散播全國。可恨的是,愛第一教會信徒受全光焄牧師影響,一直不肯合作,甚至隱瞞感染狀況、虛報資料,讓政府大為頭痛。

疫情重創基督教正面形象

這次第三波疫情爆發,不但讓民生繼續受創,也重創了基督教長久在南韓人心中正面的形象。從年初疫情出現開始到現在,很多感染個案皆來自群聚感染,特別是教會性群聚。二月的「新天地」教會大爆發,南韓人明白他們屬於異端群體,與正統基督教無關。然而,其後即使政府要求停止集體聚會,仍有個別教會不理勸告照樣聚會,結果出現信徒集體受感染情況,讓人質疑基督教教會的做法。到今天的愛第一教會,不單是爆發源頭,後來也不願與政府合作。早前總統文在寅與基督教總聯合會代表見面,強烈譴責教會不合作;總會代表卻回應:「信仰生活就是生命,宗教自由是用生命也無法交換的價值。」這讓社會對基督教產生更多的不滿。

我與一些南韓牧師討論有關情況,他們都不約而同地表示,基督教教會正面對很嚴峻的情況。現在,很多南韓百姓覺得教會是刻意跟政府對著幹,讓生活不能恢復日常;父母不能正常上班、子女不能正常上學、生意不能正常運作,在民生各方面都造成很大的壓力。大眾不能分辨甚麼是右派左派的教會,傳媒都只強調是基督教教會的集會導致疫情爆發。所以,現在只要提到教會,社會上便出現很多仇恨的情緒,無論是網絡上或是群組討論,都對基督教猛烈批評。有牧師分享,因為社會的「仇基」情緒,很多年輕一代信徒都不敢在人前稱自己是基督徒,怕被人批評、標籤和責罵,連教會也不想去了。

在基督教圈子裡,同樣產生很多爭論。很多南韓教會其實都不贊成右派保守教會的作為,特別是全光焄牧師的煽動性主張和言論;奈何一般百姓不能細分左右派的差異。大部份教會都樂意遵守政府的規定,做足政府要求的防疫守則,也停止了實體聚會。即使如此,仍有小部份教會不理會政府命令而聚會,從而影響大眾對整體基督教的印象。

另外,南韓教會對於政府的指摘,也表示感到不公平。以個別咖啡廳及大賣場受感染為例,他們只要關門、消毒後,便可以立即開門營業;但個別教會受感染,卻要全國教會暫停聚會。而且,只是個別教會不遵守防疫守則,卻要全國教會承擔責任。雖然如此,南韓牧師們都表示,仍會積極配合政府的政策,做好防疫工作;同時希望政府及傳媒能以溫和的方式來對待教會。

再思教會本質與使命

從是次第三波疫情爆發、基於愛第一教會抗命集會緣故,引發社會對基督教「仇基」情緒,南韓教會是時候需要再反思教會的本質和使命。教會是甚麼?教會的神學是甚麼?教會與政治的關係是怎樣?教會與地上政權如何共處?在地上實踐天國價值觀的同時,如何能與政府取得平衡?過去,在大韓帝國末期與日本侵韓時期,南韓教會的牧師和宣教士開展了眾多慈善工作,包括教育、醫療、孤兒園等慈惠服侍,贏得社會正面的稱許、欣賞和尊重,天國的福音藉此愛心渠道從而被廣傳,帶來今天全國差不多三成南韓人信主。直至近年,社會對基督教的印象開始改觀,當中牽涉教會界在政治上、金錢上、性犯罪的腐敗等等,基督教在百姓心中的地位已經動搖,變得不再高尚。

今天,首爾市無論在室外或者公眾地方的室內,強制性必須戴口罩;咖啡店、麵包店取消堂食,只能外賣食物;購物區行人冷清、娛樂場所營業額下降超過50%;所有學校暫停回校上課,改為線上上課;所有補習班、自修室暫停營業;七成南韓年輕人患上「新冠抑鬱症」,青年失業率達10.7%。南韓民生已受到嚴重衝擊,百姓怨聲載道,矛頭直指基督教教會。南韓教會正面對幾十年來最嚴峻的考驗。倘若全光焄之流繼續存在,以一己利益進行與政府對抗的政治行動,只會讓南韓教會形象繼續受損,對於南韓政府未來的宗教政策只有百害而無一利。

(作者為牧師,香港中信差會宣教士。
在南韓全州市宣教,服侍中國留學生。
分題為編者所擬。)


守護自由空間,請支持基督教《時代論壇》 
請選擇:💳 網上捐款 (信用卡)
⚡️轉數快FPS - 51100803 (註明奉獻,如需收據請附姓名及電話)

Donationcall
更多標籤
轉數快
老友記留在家
活學教育中心
靈溢