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「工作与福音」系列

在难关变局中寻找乌托邦开端

《礼记.礼运》记载:「大道之行也,天下为公,选贤与能,讲信修睦。故人不独亲其亲,不独子其子,使老有所终,壮有所用,幼有所长,鳏、寡、孤、独、废疾者皆有所养,男有分,女有归。」这种大同的理想社会,彷佛跟身处二○二○年香港的我们,有着遥不可及、天南地北的距离。

瘟疫蔓延,经济失轨,各行各业打工仔都叫苦连天。这年以来,在阴霾下挣扎生活的你我,会否因为不幸太多,以致麻木不见哀歌,受苦者已被约化为新闻数字呢?早前新闻报道疫症的个案,其中一位是外卖员。这位外卖员在染病后如常工作十四天,直至家中被感染的丈夫病危须送院救治,才揭发一家五口已先后感染。在零工经济(Gig Economy)雇傭模式下,外卖员以自雇形式工作,没有劳工法例保障,既没有有薪病假,亦没有工伤赔偿。外卖员收入卑微,生活经济压力盖过了自身与家人安危,生病不敢看医生,担心失去工作和收入,最终发生家人病重失救的残酷悲剧。

廿一世纪大崩坏就在跟前,困苦连天,难关难免。在时代变局中,我们需要为新局面开启新可能,就如法国哲学家沙特(Jean-Paul Sartre)所言,我们已不能以旧日因循惯性模式回应新世代,惟有去掉实践惰性(practio-inert),才能瞥见新局开端。在面临严峻局面之时,就个人与社群层面而言,不少人提出各式各样的自救自助与同行互救计划。

在社会应急保障而言,各国已提出各项方案。除了香港向每名年满十八岁香港永久性居民发放一万元外,日本亦向所有国民发放十万日元、全额支付员工五名以内的服务业、二十名以内的制造业等小型企业劳工薪资,其他企业员工至少可获60%薪金,政府负担90%,企业负担10%;新加坡亦向所有年满廿一岁的国民派发600元新币、所有在职员工薪资的首4600元新币一律获政府补贴75%;英国为企业支付员工80%薪酬,上限为2500元英镑;美国则向每位年收入低于7.5万美元的国民派发1200美元、失业补助每周原为444美元,现失业者可申领每周600美元额外补助;西班牙的失业者可申请440欧元补助金,亦正规化实施「全民基本收入」(Universal Basic Income, UBI)。

「全民基本收入」引入契机?

企业倒闭与失业浪潮将无可避免席卷全球,对于香港未来的想像,或许我们可以在难关变局中参考英国思想家摩尔(Thomas More)的经典名着《乌托邦》(Utopia)。摩尔认为让所有人皆享有基本生活所需,是彻底根治各种社会弊病之端,此书更被公认为历史上最早有关「全民基本收入」之记载。

根据基本收入全球网络(Basic Income Earth Network,BIEN)的定义,「全民基本收入」 即为定期定额的现金给付,以个人而非家庭为对象,无需资产审查,亦不强制工作,无条件发放给所有合法居民。帕雷斯(Philippe Van Parijs)与范德波特(Yannick Vanderborght)出版的《基本收入:建设自由社会与健全经济的基进方案》(Basic Income:A Radical Proposal for a Free Society and a Sane Economy)亦就「全民基本收入」方案的历史、优点、缺点、疑点、经济与伦理考量,以及其与社会福利制度之分别作详细阐述。

根据《世界人权宣言》第25条:「人人有权享受其本人及其家属康乐所需之生活程度,举凡衣、食、住、医药及必要之社会服务均包括在内;且于失业、患病、残废、寡居、衰老,或因不可抗力之事故致丧失生活能力之情形时,有权享受保障。」,以及《经济、社会及文化权利国际公约》第11条:「本公约缔约各国承认人人有权为他自己和家庭获得相当的生活水准,包括足够的食物、衣着和住房,并能不断改进生活条件。」,「全民基本收入」即是回应以上个人基本生活需要的实践方案。

具体实践操作而言,「全民基本收入」提出多元化的发放资金财政来源,如课征税捐、增加货币发行量、整合社会福利、节约财政支出、经营公营或社会企业。研究更指出,「全民基本收入」不单能迎合短期工作产业趋势以及让无偿工作获得认可,更能降低贫富差距、提振内需、消除收入标签、提供就业诱因、改善企业工作环境、整合社会福利政策及减少社会成本等。试想想,若在未来的香港,全民都能够享有基本收入保障,每个人就能获得一个不被工作困绑的人生,这不单能促进个人自由,更有助建立稳固社会。

「『你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国;因为我饿了,你们给我吃,渴了,你们给我喝;我作客旅,你们留我住;我赤身露体,你们给我穿;我病了,你们看顾我;我在监里,你们来看我。』义人就回答说:『主啊,我们什么时候见你饿了,给你吃,渴了,给你喝?什么时候见你作客旅,留你住,或是赤身露体,给你穿?又什么时候见你病了,或是在监里,来看你呢?』王要回答说:『我实在告诉你们,这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。』」(太廿五34-40)

新的世界需要新的眼光,「全民基本收入」能否为当下危机提供契机,现在正是需要我们一起思考、讨论与实践的关键时刻。就让我们一起将瘟疫与防控措施所带来的灾难后果,扭转成为人类文明发展的美好力量,迈步前往乌托邦新局之开端。

「工作与福音」系列:
瘟疫蔓延,经济衰退,香港犹如失轨列车,公司倒闭裁员;各行各业打工仔均面对失业、停薪、减薪压力;在家工作、遥距工作、slash斜槓自由工作等模式应运而生,促成工作变革。天堂与地狱之间、结束与开始之时,新旧时代交替,让我们一起在变局中再思工作定义与意义,洞察与实践福音,履行时代使命。详情:http://hkcic.org.hk

(编按:作者为基督教工业委员会总干事。「工作与福音」系列文章由基督教工业委员会提供。分题为编者所加。
该会正举办「工作与性别觉醒」对谈系列网上讲座,详情可参该会网站FB专页。)


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