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精神健康是工人基本權益

新冠病毒疫情嚴重打擊香港經濟。國泰大規模裁員及新華旅遊自今年十二月開始所有員工要停薪留職。很多人相信,這一切都只是開始,失業情況會更為嚴峻。然而,疫情不單打擊香港經濟,同時可能根本性地改變了我們的工作模式及相關的勞資關係。

一、「在家工作」

最先令我們關注,當然是「在家工作」。過去一些行業被認為不可能留在家工作,例如服務行業,該是人與人的交往,隨著疫情的發展,令大家都被迫「在家工作」。工作需要溝通,但科技的改進,社交平台的發展,確實解決「在家工作」又不能互相溝通的問題。「在家工作」的彈性確實也受年輕一代的歡迎。科技解決了人際社交實體距離的限制,但亦同時造成人際關係的距離。同事間的關係變得只是工作關係,沒有了人際間的關懷和支持。「在家工作」看來不會只是臨時的措施,而可能是將來工作的「新常態」。「在家工作」亦加重了部份工人的工作量。在實體課程未重開前,不管學校或補習社的老師,也只能在網上教學。由於網上教學,不能一個對二十多人,這沒法促進師生間的互動,令學生的學習興趣大減。因此,惟有少班多教。一個課程,以前只教一次,現在要教二至四次。工作量大增。

現在,實體教學恢復了。但課堂時間短了,而且還有部份學生是在外地,不能回港,那只好線上線下都要進行,不是線上線下的課程同時進行,而是分開進行。老師工作量大增。在學生學習的大前提下,社會都會認為這是必須,但老師的工作壓力就沒人去關心了。「在家工作」還有一個問題,就是將「個人私下時間及場所」與「工作時間及場所」之間的分離打破。從各方面來看,這一般只加長了工人的工作時間,工人工作壓力大增,而且多是無償的,這情況打擾工人工作和作息的平衡。

二、新工種的產生

由於社交距離限制,很多人都改變了生活習慣。購物用「網購」、飲食則上網買「外賣」、連樓宇租售,不少資料都在網上。科技明顯取代不少原有服務業工人的工作,這將造成更多的失業。另一方面,科技同時新增新的工種,就是「派送員」的工作。他們包括傳統物流業的從業員、網購的派送員,以至送餐的派送員。若然我們檢視這些派送員的情況,一般都以個人為主。他們沒有跟派送公司有任何的雇傭關係,即既沒有員工福利,也沒有工傷保險。而且由於派送食物或有時限的物品,一般都必須在短時間內派送到。工作壓力大,而且危險度高(用單車或電單車在繁忙街道穿插)。最大的問題,就是這種工作完全將所有安全責任放在派送員身上,派送公司可以一點責任也不負。

三、精神健康是新的職業病

除了實際的工作危險,還有很多人忽略的,就是員工的精神健康。今年十月,南韓就有包裹派送員因每天工作十四小時,懷疑「過勞死」。這似乎不是個別事件,包括此個案,南韓今年就有八個包裹派送員,懷疑「過勞死」。至於零散的派送員的問題,也是嚴峻。派送員要獨自面對工作,完全不知每天的工作行程如何,並需要在短時間內完成。在中國,數以百萬計的派送員成為大城市的特別人員。由於製造業減退,派送員成為新一批「藍領」工人。他們沒有勞工保障,受傷的醫療費用也需要自己負擔。最近《南華早報》報導,中國餐飲派送員的送餐時間,由二○一六年平均卅八分鐘縮短至二○一九年的廿六分鐘。工人在這種工作壓力下,常有各種壓力帶來的疾病徵狀,例如頭痛。

事實上,近二十年已有不少研究是有關因工作而引致的精神健康問題。在二○○○年中葉,一個有關美國ABC Inc公司的研究指出,公司每年平均工人總病假日數為67,923日,即平均每年每個工人告假七點一日。每年這所公司損失的日子,相等於二百八十九個全職工人一年的工作日。當中,直接和間接損失的金錢接近二千八百萬美元。當中百份之卅五的個案竟然跟工人精神健康有關,當中工人精神健康所涉及的金錢損失接近九百五十萬美元。

更令人震驚的是,在涉及精神健康的病假中,因工作而引致精神健康的病假,比工人其他精神健康而引致的病假,竟然多出差不多兩倍。這情況不論在輕微或嚴重的精神健康問題而引致病假的問題上,二者情況都差不多 。在美國因壓力而引致的金錢損失由二○○二年四百三十億美元(佔當年國民本地生產總值〔GDP〕的0.3%),上升至二○○六年三千億美元(佔當年GDP的2.6%)。而當中涉及的賠償或損失,竟然是接近當年因壓力而引致金錢損失的四倍。這情況實在令人憂慮。

世界衛生組織(World Health Organization)也關注因工作而出現的精神健康的問題,並且列出有關原因(risk factors):

工作問題
1. 工作是否有意義,是否會不斷重複有關工作?
2. 工作量及完成的時間有多少?
3. 是否要短時間完成?可以一早就知道有關工作的安排?
4. 工人就工作的安排有多少決定權?

簡單來說,工人找不到工作的意義,工作量越大,又需要短時間內完成,而且工人自身沒法控制工作的安排,工人精神健康所面對的風險就很大。

工作處境
1. 工作前境如何? 工作穩定性?晉升機會?對工人評估的公平性及透明度?
2. 工作在機構的重要性?
3. 在工作中,跟上司和同事的溝通及支援如何?

簡單來說,工作穩定性低,晉升機會不高,看不到工作的意義和重要性,在工作中,得不到支援,工人精神健康要面對的風險就很大。

若我們從上述因工作而出現的精神健康問題檢視派送員的處境,派送員的情況肯定是精神健康的「高危一族」。他們的工作沒有晉升機會,沒有保障,也無法預知薪酬,因為薪酬是按工作數量計算。他們也沒法掌控自己的工作,何時有工作、多少工作及工時長短,完全沒法掌控,只能每時每刻等待工作,沒法休息。他們跟同行沒有溝通,因為大家是競爭對手,而跟派送公司,也只是「接單」的關係,講不上有甚麼溝通和支援。然而,派送員卻是絕大部份的現代大城市,特別亞洲城市中的新生工人一族。在香港,不少行業因疫情「停擺」,那些從業員紛紛加入派送員的行列。

「在家工作」一族未必如派送員一般。「在家工作」一族大多是技術或專業人士,他們收入較好。但是他們很多也是個體工作,而不是企業的正式員工,因此工作晉升、工作掌控也出現問題。而最大的問題在於「工作個體化」,沒法找到足夠支援,而需要自己完全承擔有關責任。由於「在家工作」,人際的需要及支援就變得薄弱,而且「在家工作」打破了個人工作和作息的平衡,增加個人壓力。「在家工作」也增加工人的精神健康風險。

在疫情中因工作而帶來的精神健康問題在各行各業都有,當中醫護界尤為嚴重。事實上,疫情固然帶來很多精神健康的問題,但更多的是,疫情只是將原本已出現的因工作而引發的精神健康問題,顯得更為尖銳而已。在今天,「在家工作」及「派送員」是近十年的事情,疫情只是尖銳化當中的問題,就是「工作個體化」(individualization of work)及工作不規範化(informalization of work),這二者的工作模式及相關的雇傭關係都是增加了工人精神健康的風險。

四、猶太人「安息」的智慧

猶太人看重「安息日」的傳統。耶穌多次就安息日規矩跟當時的宗教領袖爭論,不過,耶穌並不是要廢除「安息日」,他只是將「安息日」對人的珍重──「人的福祉」──重新提出。

耶穌說:「安息日是為人設立的,人不是為安息日設立的」(可二27),道出了「人的福祉」才是「安息日」的核心 。事實上,猶太人透過「律法」將「安息日」制度化,確實有其智慧。用聖經的說法,這天是「屬於上主」,是「聖日」(出二十8-11;申五12-15)。這是將人工作和休息「制度化」地分隔,避免今天「在家工作」出現的工作和作息的混亂不清。這亦成為香港基督教工業委員會在上世紀七十年代,爭取每星期一天有薪休息日的聖經基礎 。

猶太人的「安息」(Sabbath)概念更是指向人的「關係」。「安息日」最初指向上主和人的關係,這關係包括上主創造人類和萬物的關係(出二十8-11)及上主拯救以色列民的關係(申五12-15)。「安息日」就是提醒以色列民,他們和上主「聖約」的關係,以及在這「聖約」中,以色列民的責任。就在這神人關係中,以色列民將這關係延伸至家庭、社群、外族人,甚至和大自然的關係。在安息日的晚餐,每一個猶太年長的人,要向後輩訴說上主對以色列民的拯救,及以色列民作為「聖約」子民的責任(申六20-25)。

在「安息日」,以色列民要讓自己、奴僕、牲畜休息,也要照顧外地人(申五14)。讓客旅休息,即是那天這人的起居飲食要有人照顧。這是在神人關係中,重建人跟家庭、社群和大自然的關係。這「安息」的觀念亦在以色列的「安息年」及「禧年」的教導中,更清楚地反映。在安息年及禧年時,要讓土地休息。在禧年時,更要釋放奴僕,贖回土地(利廿五)。這一切都是重建社群的關係和人與自然的關係。

事實上,在處理因工作而來的精神健康問題,世界衛生組織最終回到人的關係上。世界衛生組織認為「在工作中的尊重和認可是人基本的需要」(recognition and respect at work: a fundamental human need)。用賓吾(J.P. Brun)的說法,「人的健康是衡量企業商業決定的標準」(the health of people is a corporate business decision criterion)。

世界衛生組織這樣定義「健康的工作」:「健康的工作處境:雇員在當中面對工作壓力時,是他們能力可以解決,亦可以得到足夠資源;雇員對工作有足夠的掌控;雇員可以得到適當的人對他們的支援。」健康並不是免於疾病或殘弱,而是一個整全的幸福,包括身體、精神及社群各方面。以基督教信仰角度來說,這就是生命與關係的整全及圓滿。

作者為香港基督教工業委員會主任。「工作與福音」系列文章。

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