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国际

疫情蔓延至乌干达 
Watoto儿童合唱团未能出队

【时代论坛讯】疫情下,不少教内机构组织受影响,一向关注非洲乌干达儿童及妇女的Watoto亚洲分区(下称Watoto)亦遇到困难。该会总干事郑跃培牧师表示,该会的儿童合唱团因新冠肺炎疫情未能到不同的国家分享,现时最大的挑战是如何能有效将他们的需要传递出去。他亦提到乌干达的疫情严重,因当地缺乏资源,大部份居民就算患病,都没有做检测。 

以往Watoto的事工都是靠儿童合唱团作全球巡迴演出来推广,但因疫情令音乐会未能举行,郑跃培指,最快到明年年初或能再办相关聚会。待疫情稳定,Watoto希望能把儿童合唱团分拆成不同的小组外出、献唱分享。而他们现正尝试直接与教会连系,以及发展网上平台,例如尝试举办网上视像聚会,让亚洲的朋友与非洲的受助对象交流。他们亦尝试开设网上商店,特别在新年推出自家设计的挥春,希望为大家送上节日祝福之馀,亦筹募经费帮助非洲儿童。

乌干达宵禁令影响居民生计

郑跃培分享,新冠肺炎疫情在乌干达爆发得很严重。当地缺乏资源,「有些人有病或有病征,都不会去做检测」,因政府没有提供免费检测服务,当地人无法负担检测费用。而较为有钱的人可能只会看医生和取一些药,待病自然痊愈。另外,当地失业情况严重,再加上现实行宵禁令,令居民工作机会更少,「手停口停」。

Watoto其中的服务对象包括乌干达单亲妈妈及儿童,郑跃培提到,有单亲妈妈住在贫民窟简陋的铁皮屋,但因无法交租而被赶离家园。在去年五月起,Watoto已举办两、三次筹款活动,帮助他们买材料做口罩,提供食物给他们。至于儿童方面,因当地停课,他们都只能留在家;而Watoto在去年圣诞节亦有筹得一些费用,帮他们购买书籍。

政治因素亦影响疫情的防控工作。郑跃培听闻,当地政府在总统选举前封锁传播渠道,隔绝外国与当地人的联系;亦禁止教会和慈善组织在疫情下做任何扶助工作。郑跃培说,现在总统大选完结,原任总统穆塞韦尼(Yoweri Kaguta Museveni)继续连任,「香港教会圈朋友可能听闻乌干达的总统非常敬虔,带领国家复兴,令经济、失业、治安有好转。这些报道是谣言,事实是完全相反。」他又指,乌干达有很多人信主,但较少人实践信仰,使当地仍有很多贪腐、家庭问题、滥交等。他希望大家能关注乌干达情况,了解当地政治局势及疫情,并为他们祷告。

在农历新年期间,Watoto设有新春爱心奉献活动,希望帮助小孩购买卫生用品、提供教科书及维修居所屋顶,让他们更好的生活环境。


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