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「香港教會普查2019」系列

堂會對青少年流失的誤判?

一直以來,青少年的流失都是堂會的關注。有堂會增聘人手專職牧養或進修相關課程,有的增設青少年崇拜,有的積極與學校合作等,企圖把形勢扭轉。本文嘗試從以下三方面,藉「2019香港教會普查」的數據,提出一些值得深思的要點:

青少年的流失

「2019香港教會普查」顯示,不論是15-24歲的會眾人數,還是青少年崇拜的出席人數,都自2009年起持續下跌。從會眾的年齡分佈比率可知,人數上的減少,與全港性的人口老化相關。然而,不容忽視的,是堂會的老化速度,已逐步與社會看齊(圖1)。另一方面,當青少年崇拜總堂次增加了137堂,而出席總人數卻減少了2,826人,過去五年,平均每堂次的出席人數跌幅高達35.9%(圖2)。


圖1


圖2

是次「普查」新增了問及青少年的實際人數,由此可推算堂會內的初中、高中和大專生,分別佔全港同類型人口的比率,從而發現大專才是堂會青少年事工的重災區。其「市場佔有率」僅3.3%,遠低於高中生的6.4%(圖3)。

2019年堂會的「信二代」佔青少年比率,較五年前有所增加(圖4),曾有解讀認為,這數據可助證堂會的青少年事工不俗。然而,筆者認為,在青少年人數顯著下跌的大圖畫下,「信二代」比率的增加,反映的是「信一代」比率的減少。我們需注意一個可能性,就是堂會普遍的「信二代」仍未進入大專階段,以致他們從堂會中流失的速度未及「信一代」。


圖3


圖4

堂會的關注

「普查」亦問及堂會認為值得關注的青少年事工課題(圖5),以及認為青少年流失的原因(圖6)。由於「普查」問卷的回答對象,是堂主任或其他堂內的教牧同工,其統計結果反映的是堂會建制或成年人的看法。逾六成半的堂會關注流失、導師不足,卻不足三成的堂會關注「青少年對教會的不滿和融合困難」。近六成的堂會認為,流失是因青少年的學業壓力,或堂會牧養支援不足。這存在誤判嗎?

圖5


圖6

為作進一步的分析,我們必須假設:一、堂會關注某項課題,代表這課題確實在堂會中發生,和二、堂會若認為某個原因引致青少年流失,這項原因也描述堂會內的真實情況。圖7顯示一個相關性分析結果,彼此連線的項目,代表它們之間存在顯著的關聯。


圖7

從青少年對教會產生不滿和融合困難(紅框),直到其從堂會中流失,中間存在不少甚具關聯的因素。第一重因素(綠框)包括「堂會缺乏社會關懷」、「堂會缺乏討論政治課題的空間」、「堂會過度保護及具排斥性」以及「青少年在堂內曾受傷害」。而在這背後,還有第二重因素(紫框)包括「堂會對理性疑惑者不友善」、「堂會對同性戀過度論斷」以及「青少年受神學思潮衝擊」。

從圖6可見,大部份的堂會並沒有察覺這些背後的因素,認為綠框內各項因素是流失原因的堂會比率只有9.9%至26.2%,而認為紫框因素導致流失的堂會比率更只有1.0%至12.0%。堂會需了解中學生與大專生的不同,大專生在學術上往往強調具批判性的思考,對傳統的由來尋根究柢,亦會因接觸多了不同種族的人,而對世界性的議題產生興趣或關注。

筆者多年在一地方堂會作青少年導師,深刻體會若教牧或導師本身與青少年的關係良好,一些看似是對傳統和權威的挑戰不一定是壞事。在尊重聖經權威的同時,欣賞青少年信仰認真和敏銳,在其疑惑和尋索時帶著同理心作陪伴,又在遇上自己也未有足夠了解的題目時坦白承認,這些都是我自覺作為一位跟隨主年日較長的信徒該做的事。畢竟神國的奧祕,豈有人可全然了解?

敏感課題的處理

至於一些較敏感的政治課題,如〈影響青少年崇拜的社會與堂會因素〉一文中所述,「聯署聲明」作為一項堂外未信者亦可見的社會行動,與堂會的青崇人數增加,有一定程度的關係(圖8)。但即使堂會因其他考慮不便高調作聲明,單是在堂會內能提供足夠的討論政治課題空間,可以讓青年人就具體的事件作理性的討論,和自由自在地講出自己的看法,數據反映這類堂會有較大機會使青崇人數增加(圖9)。


圖8


圖9

另一方面,堂會要切忌在青少年眼中塑造出一種表裡不一、在時勢改變時會膽怯退縮的形象。以51-100人堂會為例(圖10),在那些於雨傘運動前和後都沒有作任何相關教導的堂會中,也有88.6%堂會其青崇人數沒有減少;相比之下,那些在運動前曾作教導,卻在運動後避而不談的堂會中,其青崇人數是百份百減少。箇中原因顯然而見。


圖10

結語

解決問題的首兩個步驟,總離不開「正確地理解現狀」和「找出問題產生的原因」。假若堂會對青少年流失存在誤判,就無法找出問題的癥結對症下藥。流失的背後是不滿,不滿的背後更是受傷和無助。不論是作牧養、支援、回應,筆者相信,若堂會能帶著這種眼光去作,那麼距離挽回青少年的心則不遠了。

(作者為香港教會更新運動研究主任,本文轉載自教新網站。)


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