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新聞消息

深度遊旅行社創辦人
談創業與疫情轉型的失敗與嘗試

【時代論壇訊】社會上,大多追求一步到位的成功,失敗與犯錯則不被推崇。突破機構Trial and Error Lab於早前在網上舉辦「Error Friday」活動,邀請專營文化深度遊的GLO Travel的兩位創辦人分享其創業過程的困難、嘗試,以及在疫情下如何轉型。講員張振華(Jamie)和陳成軍(Rubio)創業初期不被看好,透過不斷改良和修正,加上用心的宣傳,贏得顧客的讚賞和認同。而在疫情期間,亦成功轉型為提供網上課程、網絡營銷服務的公司,他們學懂面對市場時要謙虛,了解市場的需要。

堅信旅行不只吃喝玩樂 創業從失敗開始

創業的開始,源於Jamie和Rubio對旅行有另類的理解。他們認為旅行不應只是吃喝玩樂,更應該是一個深入認識當地政治、文化、經濟的機會,故希望透過設計行程、講解、結連當地人,讓參加者認識一個地方的真實文化。Jamie憶述,二○一五年尾創立公司時,深度遊在香港仍較為偏門,不少人去旅行不是參加旅行團,就是自由行,並無其他選擇。他和Rubio一直很疑惑,為何大家不論是自由行還是跟團去同一個地方,回來後的分享都是千篇一律。

當時正是Jamie就讀第二個學位的最後一個學期,而Rubio則在政府部門工作,他們嘗試舉辦第一個深度旅行團,以澳門為目的地,在校內張貼自製的海報宣傳。選擇澳門這個離香港很近的地方,是因為他們發現無論澳門有甚麼社會事件發生,都與大家的旅遊體驗完全無關,不外乎都是賭場、豬排包、葡撻等,而忽略了該地的政治和文化議題。

但第一次的實驗並不成功。他們在校內貼海報兩、三個星期,最後只有兩人報名,就算已經約好了一些政黨人士、教授分享,也只好忍痛取消。於是他們思考,或許並非每人都對政治、文化議題那麼熱切,便著手改良旅行團內容:從三日兩夜、收費約一千五百元,改為兩日一夜、收費約八百元,並打算若下一次再不成功就「收手」。

他們再一次於校園內貼上海報。這次,有十多人報名參與,而且參與旅行團後,參加者的反應都非常熱切,說從沒想過旅行的經歷可以有如此深度。Jamie說,這對他們來說是非常大的鼓舞,於是Rubio決定辭職,和畢業後的Jamie一同全職經營深度遊。

參與者的欣賞成前行動力

縱然首次經驗讓人鼓舞,他們之後一、兩年的路並不算順暢。那時,他們亦有帶團到北韓、新加坡、緬甸等地,主要在校內宣傳,但發現並不容易,因為學生的負擔能力有限,而且大學學生的流動性很高,每年都有學生畢業後離開,難以累積客戶。

面對困難,Jamie和Rubio忽發奇想:「可唔可以做一個品牌出嚟面對大眾呢?」他們希望吸納對文化議題感興趣的校外人士,最初以年輕中產、知識份子為目標對象。有一次,他們邀請了十四個畢業了三至五年的朋友,分享他們的構思,但當中沒有人對深度遊感興趣,並認為在香港難以推行。Jamie記得,他們會覺得:「去北韓旅遊,唔係嘛?有時間去日本、韓國好食好住仲好。」

回想過去,Jamie承認過程中走了不少冤枉路,不斷摸索,用了三、四年時間,以口碑及大量的宣傳,才能令愈來愈多人認識、接受深度遊這個概念或品牌。他認為這是不斷嘗試、錯誤、檢討、修正的經歷,又指每人都總希望能一步到位,但現實就是會有很多困難。至今,他們的Facebook專頁,有超過二百個五星的評價,Jamie坦言,支撐他完成一個又一個挑戰的,正是參與者的欣賞,讓他知道自己的工作能令他們重新思考旅行的其他可能性。

創業的過程中,Rubio認為有不少驚喜,未必與自己計劃、預料的完全一樣。他說,最初帶團的對象主要以大學生、年輕人為主,但後來發現若他們到伊朗、北歐這些地方,未必喜歡跟團。到了現在,他們發現八成的客戶是卅五歲以上,更有六十歲的客戶。Rubio從沒想過有機會招待比自己年紀大的客戶,他們甚至有更豐富的旅遊經驗。

Rubio指自己並不熟悉傳統旅遊業的操作,也是邊做邊摸索,意外的是這些客戶其實不介意嘗試另一種風格的旅行團,也有部份二十多歲的年輕人受主題或帶團的專家吸引,而不介意跟團旅行。這令Rubio發現,原來並非「年輕人旅遊就一定喜歡自由行,較年長的人就一定喜歡跟團」這麼二元對立,只是在於有沒有能力說服他們參與。

當時,很多人都開始以自由行形式旅遊,看不起旅行團。但Rubio表示,其實有很多人因年紀增加,平日工作繁忙,想去旅行時沒有太多時間去規劃一個理想的行程,加上他們會覺得自己未必能安全在東歐、古巴、巴勒斯坦這些地方旅遊,故他們的公司正正可以為這些客戶提供主流以外的旅行團。Rubio強調,這一切並非當初很策略地去思考而得出的結論,而是在不斷的嘗試之中明白。

從最初並非人人看好,到後來營運得愈來愈有規模,Rubio指當時的心態是「唔係好驚輸,覺得繼續做睇下點」。Rubio認為,創業令他變得謙虛,因為需要面對市場,提供的產品必須是市場需要的,否則只會曲高和寡,無人欣賞。

疫情下轉型推網上課程及網絡營銷

受疫情影響,全球各地封關,旅遊業已接近停頓,他們公司也必須轉型。Rubio回想去年二月頭的情況,即使北韓已經封關,但他們最初不太擔心,低估了武漢肺炎的嚴重程度。到了三月,有很多國家都封關了,不過他們以沙士作參考,以為三個月後,一切就能回復正常,所以當時主要繼續完善、改良行程規劃、法律條文等。去年五、六月,他們估計至少要到兩年後才能去旅行,於是開始思考旅行以外的業務。Jamie和Rubio相信,即使在疫情期間,大眾對世界的文化知識的渴求仍然存在,最後決定推出與旅遊有關的網上課程,以及利用團隊過往的營銷經驗,推出網絡營銷服務。

Rubio強調,「打定輸數」、「破釜沉舟」的心態很重要,當確定旅行業務不會在短期內恢復,就不會有「旅行遲早會返嚟救你」的想法,這樣才可以做長遠的規劃,不再依賴,而是以積極的心態面對。他坦言,現在說起來似乎很容易,但其實當時也很困難,因同事本來是為旅行這個夢想加入團隊,網絡營銷並非他們的初衷,故為團隊重新安排工作也是一大挑戰,直至今年才算塵埃落定。Rubio說,回想創業初期,公司比現在更沒規模,當時都能撐過了,現在其實只是另一個挑戰。

Jamie則說,其實網上課程和網絡營銷並非憑空出現,而是回顧過往有甚麼做得好的範疇,便嘗試去做。他又說,旅行團大多五至九天,最長兩星期,觀光的部份不可或缺,能夠真正傳達當地社會議題的時間並不多,因此過往一直希望能在出團之前舉辦講座,更符合他們想做的事,只是不少團友都是在職人士,難以要求他們在出發前先上堂,但疫情之下就可以推出網上課程。Jamie提到,轉型時不是每個嘗試都能符合市場需要,舉例指曾嘗試經營Patreon戶口,但反應不太好,認為驅使他不斷嘗試的,是他享受自己所做的心。

是次分享活動主題為「疫情下仲存在嘅旅行社,係咪Error?」,於一月廿九日晚上舉行。至二月廿四日累積約一千三百人次觀看。

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