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羅慶才突辭任浸聯會會長並已離港
指最大和唯一原因是香港自由空間收緊

【時代論壇訊】香港浸信會聯會(下稱浸聯會)四月廿一日中午在網站發表公告指,羅慶才牧師於二十日起辭任該聯會會長一職,餘下十日的任期由該會第一副會長林海盛牧師署理。據悉,羅慶才早已決定不在新一屆浸聯會選舉競選連任,而浸聯會亦未有人競逐新年度會長一職。而羅慶才已經離港,移居英國。

羅慶才於廿一日傍晚對本報表示,他在前一日離開香港,現已到達英國,臨行前致函聯會辭去職務,免阻礙事工進行。他特別提及,不少人問他是否因受到壓力而離港,他澄清除了去年七月及九月被《大公報》點名批評外,沒有受到其他壓力。羅慶才又指,他在新一屆不出選會長也跟移居英國一事相關,雖然很多人期望他參選,但因早前已決定離港,故不考慮連任。

同日晚上,他發表文章講述離港心路(參眾議園),指選擇在此時移民最大和唯一原因是香港的改變、自由空間收緊,看見很多主張溫和者先後被監禁,令他清楚去向。至於為何不待會長任期完結才離港,他表示一方面是因寵物機位難求,碰到機會便決定成行;另外也擔心疫情反彈而令行程遙遙無期。

新一屆會長無人競選 料將另會再議

浸聯會於每年五月一日舉行週年會員大會(年會),亦會於當日投票選出新一屆常務委員會。羅慶才自一八年起當選會長,其後連任兩次,於去年更在浸聯會選舉中以罕見的高票數當選。新一屆的選舉,羅慶才退下火線,不再角逐連任,惟據悉浸聯會理事會亦未能推舉任何人士競選會長一職,而多位去年與羅慶才一同當選的常務委員於新一屆也未能一起參選。原本的常務委員會中,只有陳培輝牧師繼續在新一年出選副會長一職。(另一副會長候選人為蔡美蘭。)

知情人士向本報透露,之前數次浸聯會理事會曾處理會長候選人事宜,原本曾有現屆第一副會長林海盛牧師、去年敗選的朱活平牧師等希望參選,惟多次會議下均沒有人能取得在場多數理事支持而成功出選。五月一日起,會長職務預料將由年會新選出的第一副會長暫代。消息人士相信,浸聯會在年會後將要另擇日期舉辦特別會議,處理會長懸空事宜。

羅慶才於較早前已向所屬的牛池灣竹園潮語浸信會請辭退休。現任牛池灣竹園潮語浸信會堂主任的羅家揚牧師向本報表示,羅慶才早於今年二月起已經退休,由他接任主任牧師一職。

羅慶才自一八年當選浸聯會會長後,一改浸聯會領袖於社會事務較少表態的作風,曾在反修例運動之前和期間表達對議題的關注,勇敢批評時政。去年《港區國安法》生效前的六月三十日,他將多篇談及時事的文章從浸聯會網站下架,指是為免連累聯會而作出該決定。七月一日,他曾被《大公報》在報道中,大肆批評他為「騎劫」信徒反國安法的「亂港份子」。

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