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國際

美知名非裔大學豁免今年度畢業生學債

美國威伯福斯大學(Wilberforce University)於五月底的畢業禮宣佈,免除二〇二〇年和二〇二一年畢業生的學債,共卅七萬五千萬美元。

該校校長平卡德(Elfred Anthony Pinkard)日前在畢業禮上宣佈,「因為你們有能力在困難中付出,是這個世代最優秀的代表,我們希望給你們一個新開始⋯⋯因此威伯福斯大學校董會授權我免除你們所有債務──負債將被清空,你們毋須歸還任何學費。恭喜。」在場的學生隨即歡呼尖叫,手舞足蹈。

該校由非洲衛理公會於一八五六年創辦,是傳統的非裔大學,今年有一百六十六名畢業生。該校網站的聲明提到,是次免債金額為卅七萬五千美元,由聯合非裔大學基金(United Negro College Fund)等組織資助。不過除了學校的債務外,畢業生仍需償還聯邦、州府或私人機構貸款。該校在二〇二〇年亦曾透過美國政府因應新冠疫情推出的援助法案(CARES Act),得到高等教育緊急援助基金的資助,於春季幫助有需要學生支付秋季科目的學費。

美國大學生的學債問題嚴重,根據聯合非裔大學基金資料,不少傳統非裔大學與威伯福斯大學一樣,大部份學生來自低收入家庭,大約25%學生的學債達到四萬美元。根據聯邦儲備系統資料,學生負債金額已達一千七百億,是全國第二大債務,僅次於房屋抵押貸款。教育部統計亦顯示,逾四千二百萬名美國人需要償還學債。

(綜合報道)

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