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时代讲场文章(至2017年2月14日)

基督徒阅读习惯──数据之后的思考

《时代论坛》近期有一篇报道,关于「基督徒阅读习惯问卷调查二○一六」的结果公布。如果细看整个调查结果1,笔者觉得有几个值得我们多思考的发现。

  问卷调查的意义,往往是用数字,令一些无法单凭个人,或肉眼看见之事具体展现出来。今次调查就是反映在教会群体内,喜欢阅读的人有什么习惯和需要,例如平时我们会说:信徒不读书。那么,不读书的原因是什么呢?除了惯常以为的多花时间在网上,还有其他可能吗?我们可以思考的,除了如何令这类调查尽善尽美之外,还有就是配合结果,在教会和出版层面作出尝试。以下就调查结果里的内容,提出建议和思考,希望作为引玉之砖。

试读与书评

  在调查结果里,这两项颇为明显。不论任何年龄层、学历背景的读者,都认为试读和书评有助他们决定是否要购买一本书。如果说试读就像在超级市场里的试食,书评就是米芝莲的角色。食客虽然从来没有光顾某间餐厅,但透过可信的推荐,仍然可以选择心仪的食店,什至成为「集邮」的潮流。

  这正是都市人的生活模式。我们身边早就充斥广告资讯,再有更多的书籍内容介绍,只会替人们的脑袋百上加斤。试读的重要是令出版社的声音减少,让读者自行决定要不要买,一切都由读者的鉴赏能力自行发挥。

  香港有很多食玩评论,一家新开张的店铺在网上有评论,很快就会吸引一批客人。评论的功用十分明显。除了吸引顾客,值得我们思考的,就是评论还可以有提高水准的功能。透过一些专业的评论,可以逐步教导读者如何阅读,一本书有哪些部份值得欣赏,又或者哪本书在市场上早有同类,不读也罢。基督教现时似乎颇欠缺这类平台。

  笔者忽然想到早前的一则报道2,外国有孩子自己写书评,最初并没有打算发展为评论网站,如今却吸引其他评论者,更成为新出版的赠书对象。这证明评论在资讯过剩的今天,似乎有不可轻看的价值,尤其朋辈或相同群体之间的评论。

实用与娱乐

  在是次调查,有几个问题关于读者为何阅读,其中实用(如获得知识之类)和娱乐都是较明显的原因。

  这个结果,令笔者想起黄子华的「栋笃笑」。内容所反映现实生活的荒谬,其实早有很多书籍和文章提及,什至有更深入的探讨。然而,透过有趣方式,观众愿意入场支持,他们或者能够明白弦外之音,又或者只是大笑一场。

  这值得我们思考如何将信息带给别人(不单止出版,还有如何讲述福音之类,情况也是大同小异),因为这个年代的阅读模式、接受的资讯、喜好等早就和过去迥然不同。如果我们在语言的运用上没有紧贴时代,很快就会被社会淘汰。

  而语言的运用,正是现在——按笔者观察——基督教里普遍低落不振的环节。最简单分明的证据,就是教会重视音乐事奉,所以有专门培训敬拜、领唱技巧的机构。然而,我们一天到晚都要用语言文字与人交流,为什么就没有这样的机构或培训?

  还记得在刚过去的「基督教华人文字事工研讨会」上,任志强博士提及文字出版不只是工具而是载体,载体的质感也十分重要。笔者认同,并尝试这样比喻:如果道、真理是汤,汤的盛器就是文字。文字单薄得像一张纸,盛载一碗清汤尚且可以,若是放入汤料恐怕马上就溃烂了。如果文字厚实如鼎,盛载汤料也不成问题,什至可以悦人眼目,做到色香味俱全。

  由功用和趣味的思考,还引出另一项调查结果:不少人因为内容沉闷而无法完成一本书。而报告的第五十一页,有一张图用视觉效果表示「你希望能有更多什么类别的基督教书籍?」按大小,很明显小说、文学、政治神学、灵修都是重点。

  闷,其实可以理解为:内容欠缺追看性。相信不少读者有追看武侠小说的经验,譬如金庸,几百页的着作可能不到一星期就完成,读后大家对于观察人物、世道人生多少也有点得着。小说或文学创作是传统出版的一大类别,在基督教却始终未见有长足发展;箇中原因可以有不少猜测,但能肯定的是,如果能够好好开发这範畴的作品,不单可以接触更多读者,更可能是将信仰介绍给未信者的好途径。

时代的挑战

  除了着重趣味或娱乐是这个年代的普遍需要,因而成为基督教书籍的一大难关,我们还要留意这个年代的最大特点就是愈来愈分众。这从「印象深刻的基督教书籍」、「印象深刻的非基督教书籍」、「你希望能有更多什么类别的基督教书籍」等问题的结果明显反映出来。

  在十二月二日的发布会上,俞真先生也指出畅销书已经不常出现。因为如今的受众需求比过去更多元,不同年龄、学历、工作、兴趣等都会构成不同的阅读需求。从「分众」这个角度思考,我们不难明白社交媒体为何如此吸引用家:它们就是一个消息的集散地,任何人也可从中找到自己所需。

  这对于基督教出版来说,是困难,是契机,视乎我们怎样看待。分众,代表我们较难再有畅销书,但同时代表,只要我们把握某个群体的需求,自然较容易与对方建立关系。

  诚如在报告的第四十二页所说:「值得留意的是出版商的竞争对手不是出版商,而是互联网及通讯软件平台」,这次调查的一个意义,是整个基督教出版的版图还有更多发展空间,还有更多的书类有待开发,这样才有望符合不同群体的需要。

小结

  时代在变,过去社会发展,大家渴求知识。不论任何载体,如报纸、杂志、书籍,只要出版自然得到支持;出版社什至不必多想如何与读者交流、建立关系,什至令读者的阅读水平提升。

  但是今天读者的需求已大大改变,不单止多元,而且要求什高,是一个讲究品味的年代。更什者,资讯氾滥已是普遍共识,要吸引读者阅读,除了需要好的评论作引导,还需要书籍的内容符合这个年代的需求:有趣、令人得益。

  过去常听到别人慨叹:「现在的信徒不读书了。」细问原因,对方会答:「他们现在只会上网、打机。」对话通常到此为止,问题得到答案,却没有任何改进的方向。今次调查,为我们提供了一些思考方向,和具体行动的建议,希望对关心基督教出版的朋友都有所启迪。


1.完整结果在https://cclmforum.org/
2.网络文章〈他是一个九岁的部落客,也是童书界最有名的书评家!〉,连结:https://news.readmoo.com/2016/12/28/161228-mango-bubbles/

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